Como a taxa de infecção escorre em algumas regiões, pacientes com problemas de saúde não relacionados ao COVID-19 estão retornando para serviços de imagem em hospitais e ambulatórios. A maior preocupação de muitos desses pacientes e da equipe de saúde é o controle de infecções. Hoje, é comum ver partições de plexiglass que proporcionam uma barreira entre os pacientes e a equipe de registro e agendamento. Além disso, funcionários e pacientes usam máscaras. Essas são as mudanças fáceis.

No Cedars-Sinai, no sul da Califórnia, um dos maiores desafios na retomada dos cuidados de radiologia de rotina tem sido acomodar o distanciamento físico, que resultou na perda de quase metade de toda a capacidade da sala de espera, disse o Dr. Barry Pressman, M.D., FACR; e Chair Academic Imaging. Para compensar a perda, o Cedars-Sinai criou novos espaços de espera nos corredores e no mezanino do hospital. Uma área de estar ao ar livre onde os profissionais de saúde costumavam fazer suas refeições agora é uma área de espera para as famílias.

Dr. Barry D. Pressman, Cedars-Sinai
“O maior problema tem sido onde os pacientes estão sentados na sala de espera. E isso tem um efeito em cascata sobre quando você pode fazer casos e quantos por hora, porque não há mais espaço para os pacientes sentarem”, explicou o Dr. Pressman.

As horas foram estendidas para acomodar o rendimento mais lento causado pelo espaçamento físico, bem como o tempo necessário para limpar as salas entre os exames.

O Golden Gate Radiology Medical Group, uma pequena instalação de imagens comunitárias no coração de São Francisco, reforçou o acesso ao hospital e ao departamento de radiologia apenas aos pacientes. “Nunca houve um fluxo livre de pacientes em partes privadas do departamento antes, mas desde o COVID, todos e tudo é mais altamente regulamentado para proteger tanto os pacientes quanto os funcionários da infecção”, disse o Dr. Roger S. Eng, MD, MPH, FACR.

Como parte da retomada dos cuidados de radiologia de rotina, a Clalit Health Services desenvolveu um questionário para identificar fatores de risco COVID-19 e o integrou em seu RIS em 50 centros de imagem em todo Israel. Todo ambulatório é feito a série de perguntas na recepção.

Dr. Arnon Makori, Serviços de Saúde Clalit
“Ter esse processo informatizado é uma ferramenta importante”, disse o Dr. Makori. “Quando uma bandeira aparece no sistema, a equipe da recepção é instruída a discutir o caso com aqueles de nós na radiologia.”

No Cedars-Sinai, todos os pacientes ambulatoriais que devem se submeter a procedimentos guiados por imagem (por exemplo, angiogramas e biópsias) são testados para COVID-19 48 horas antes de sua consulta por imagem. “Se alguém testar positivo, não os vemos a menos que sejam urgentes ou emergentes, o que geralmente não é verdade com pacientes ambulatoriais”, disse o Dr. Pressman.

Do lado da internação, os pacientes COVID positivos são imagens “apenas se tiverem que ser feitas”, e somente após discussões e aprovação dos radiologistas, explicou o Dr. Pressman. “Claro, se um paciente é urgente ou emergente, você tem que fazê-lo. Você só tem que tomar todas as precauções necessárias.

Estudos como GIs superiores, exames de farejador, estudos de engolir e esofógramas que exigem que os pacientes removam suas máscaras permanecem um desafio, quer o paciente esteja ou não infectado. Normalmente, o procedimento exige que os funcionários – seja um tecnólogo, enfermeiro ou médico radiológico – estejam na sala e próximos durante o procedimento. Nestes casos, os funcionários da Cedars-Sinai usam EPI completo, incluindo máscaras N95. Os pacientes são instruídos a encher a boca com contraste enquanto os funcionários estão a uma distância. Então o paciente é instruído a colocar a máscara de volta e engolir.

Além disso, o hospital está fazendo o máximo de exames de imagem possível de uma sala de controle remoto em vez de farinha de farinha no quarto. “Essas mudanças não são fáceis, mas precisamos fazer ajustes”, enfatizou o Dr. Pressman.

Outra estratégia para limitar a infecção é o “método cápsula de operação” – manter os mesmos funcionários trabalhando juntos como uma unidade. A Clalit Health Services usou essa abordagem de pessoal para que a possibilidade de infecção fosse limitada principalmente aos membros da equipe caso alguém da equipe fosse infectado. “COVID está aqui para ficar. Temos que encontrar maneiras de fazer tanto o trabalho covid quanto a imagem geral juntos”, enfatizou o Dr. Makori.

Antes de retomar os cuidados de rotina de radiologia, a Saúde Regional de Colombo colocou em prática o distanciamento social adequado, as divisórias de plexiglass e a desinfecção de rotina. Além disso, o hospital tem um oficial designado de segurança da força de trabalho que examina várias áreas do hospital e observa oportunidades para melhorar o controle de infecções, disse Bill Algee, diretor de serviços de imagem.

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